口语学习的两个关键点

2017-11-07

口语学习的两个关键点

——余国良   

最近得知,有一位曾经参加TIP的学员写了一封信,表达了两点对TIP的看法:(1)TIP的课程不怎么样;(2)TIP的外教也不怎么样。

公开这个消息的原因,主要表示我们的感谢,因为这位朋友所讲的两点都非常正确,而且讲的很直白,虽然写信的人可能有不满意的情绪。过去我们也有过这方面的说明,但可能我们的理念跟传统的习惯距离很大,即使听到的人也不会当真。

几年以来我们的精力都集中在培训,这一封信提醒了我们,现在很有需要把我们的理念说清楚。今年暑假我们将要出版两本书:

《把学坏的英语教好—全国小学生都可以讲英语》是为英语老师写的;

《把学坏的英语说好—送给不懂英语但关心孩子学习的父母》是为家长写的。

我们综合在华30年英语教学的经验,包括9万专业与出国人员并2万英语老师口语培训的实践。这两本书是要说明两件事情:

(1)口语真的不难;

(2)口语是英语成功的钥匙。

说是很简单,但英语教学的改变是蛮艰难的。教育部已经花了不少功夫,希望改变学生对书本的依赖,更加要求老师们脱离以老师为中心的教学方法,但谈何容易?今天孩子们的英语还是“书本英语”、“哑巴英语”。

TIP的特点不应该是我们的速度(虽然两周是我们可以商业化的最大卖点);我们希望突出的,就是我们能够帮助老师脱离对书本的依赖,也能帮助学生脱离对老师的依赖。下面是进一步的解释:

首先TIP没有教科书。从某种意义上来说,我们是缺乏课程的。当然每一天我们都有很多的活动与内容,但对传统的老师来讲,他们会认为太松散,太容易,太缺乏“学术殿堂”的氛围;如果称之为课程的话,就是很普通的、甚至很差劲的课程。我们赞同这种评论。

所以提醒将要参加TIP的学员,不要为课程来参加,因为TIP将会让你失望,我们的课程内容对大多数中国学生来说是小菜一碟。

参加TIP学习的关键点是:你有否参与和互动?你自主创造的语言环境是否全封闭?你有否严格按照时间表进行活动?(其实我们的时间表就是课程!)这些因素决定了你在TIP的学习效果。

TIP的结业标准是30分钟:每一位学员完成10分钟的脱稿演讲,还有20分钟的全英语授课展示。我们从来不强调对课程的了解,所以没有考试。每一个班也没有一定需要完成的内容,教材进程常常是学生与外教互动后的结果。能否达到30分钟全脱稿英语能力的指标,学员的主动性与投入是最主要的因素,外教是其次,而课程较前二者而言是不足为重的。

从过去差不多两万名TIP学员中,我们很高兴看到98%能够在两周内达到这30分钟的指标,我们也相信当他们回到自己的课堂,也能够用全英语授课。

第二点,我们希望大家把外教的重要性减轻。加强外教的重要性是英语市场商业化惯用的骗人伎俩,TIP希望能够扭转这种局面,因为外教的功能如果处理不妥当,对学员的英语学习有害而无益。很多人怀疑“有害无益”是否言过其实,但在TIP我们是很认真的。

外教有三个害处:当你的英语水平是零或起步阶段的时候,老外是一个严重的威胁(我还记得从前害怕到发抖张不开嘴的记忆);当你的英语水平到了中等或需要老外确认口音准确性时,外教就成为一种惯性依赖(特别在地铁、电视看了这么多白皮肤、蓝眼睛、金头发的广告,你就永远是付了钱才能学到英语了);当你的英语到了成熟或与老外同等的水平时,正因为是这样一路走来,你就不再找到心理的平衡与平等的感觉(这种双文化的心理负担已成了海外文学流行的题材)。

这种评价是否否定了外教最重要的语音纠正功能?我也简单解释一下语音纠正的三个步骤:

(1)要纠正,首先要知道。要知道自己口音问题不难。口音不是知道与否,很多人都晓得自己的问题,但就是不能解决。一开口,错误的口音就出来。所以不是有否外教把关,完全是自我潜意识的难题。

(2)口音的纠正也不是有没有外教站在旁边教导,关键是能不能听出自己发出来的声音。有人在旁边是好的,但如果自己听不出声音的差别,任何的纠正都是白费功夫。语言纠正关键在训练自己的耳朵。

(3)语音纠正是3个月的工程,而不是有没有参加TIP。TIP的调查证实,两周的TIP全封闭只能产生14%的语音进步。语音纠正的过程不单是“知道问题”与“听出自己”,更是口腔肌肉的反射,与外教完全无关。没有3个月每天持续性的自我练习,肌肉的习惯是改不过来的。

再回来外教功能的主题:在TIP外教的功能不是教书,TIP对他们的要求是做Facilitator。我们不容许TIP的学员称他们为“老师”,我们也不容许我们的外教“授课”。TIP有一条20/80原则,就是外教只能占用课堂20%的时间。

TIP Facilitator的功能不是让学员学到知识。Facilitator的定义是辅助者、鼓励者、帮助者。外教是学习者的啦啦队,是学习者的朋友。TIP项目的特点是把所有的学习环境与环节都预设好,让学员很快或很容易成为学习的主人翁/负责人;因此TIP外教的功能是预定的,是明确的,而且非常窄的。TIP有点像麦当劳,对外教有严格的质量控制标准:外教不能低于、也不能超出预先的要求。

TIP挑选外教的过程是认真的,我们最关心的不是他们口语英语能力,而是他们的心理素质与跨文化的适应心态。三十年来,参与我们在华学术、培训与交流活动的老外有三千多人,从平均每三个申请人中选出一位外教来华。我们坚信在英语学习过程中,Facilitator所代表的理念对学习者是最有益处的。

TIP网站有一篇关于“外教与中教”的文章,说明我们不强调外教的重要性,甚至TIP打算用中教来顶替外教。“中教顶替外教”的意义非常重大,希望大家考虑参加TIP的时候,请先了解我们的初衷,我们不愿意用外教来吸引任何人参加TIP。

“说英语”是TIP唯一的目标,希望你们的目标也是这么简单!你们参加TIP不是学教学法,更加不是学英语文学,同时我们也不教词汇语法(我们机构有另一个培训项目,是认证英语老师教学的资格,有需要请与我们取得联系)。

我们外教在TIP最有用的功能:就是帮助西部中小学英语老师提高自身口语的能力,全英语授课,不再用中文教英语,不需要外教孩子们就能把外语变成潜意识语言。

因此TIP只保证参训学员口语的进步。如果你希望看到外教如同广告里的精彩表演形象,我们奉劝不要来TIP,因为我们不会容许外教成为课堂的主角(你才是TIP课堂的主角)!

参加TIP的学员不改变对外教的看法,口语提升一定缓慢,还会影响到其他学员的进度。

再次感谢这位写信的朋友。最后用一句话来概括:TIP的目的是填补现今英语实践的空白,恳请诸位支持,使西部英语老师快速达到用英语教英语的目标。谢谢大家!

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