我们T.I.P.持保留态度的一些外语学习方法

2017-11-07

我们T.I.P.持保留态度的一些外语学习方法

—— 美中教育机构(ESEC)总裁:余国良博士

 

(一)PK传统学习法与T.I.P.的观点

传统学习法  1. 理解是基础;而且是最重要的学习概念。

我们的观点  1. 但事实上,这仅仅是许多学习方法的其中一种,也是非常慢的一种。

 

传统学习法  2. 直线型的循序渐进是最好的学习方法。

我们的观点  2. 这样的思维不是右脑学习方法,不要把按部就班“1234”的习惯成为思考的唯一通道。逻辑性的学习是很有限制性的。

 

传统学习法  3. 把学生分水平来教是很有效率的。

我们的观点  3. 不幸的是,这种非常普遍使用的方法效果却不尽人意。首先,这就需要花大量精力来划分层次;再者,许多英语老师也发现很难准确地划分学生的英语水平,学生也经常错误地被安排到不同的层次。对许多的老师来讲,准确为学生分口语水平是有难度的。既然如是:为什么还要花大量的精力来强调水平的重要性?解决水平准确性问题最终的答案是提高英语老师其本身的口语能力与口音的纯正度。但在这个问题没有解决之前,分水平的作用主要是让学生心里有所寄托,但不能够完全地依赖。而且也应让学生明白:如果他们能够克服心理障碍,消除这种分水平的心理需求,不仅学生与老师都能节省很多时间与功夫,一个理想的学习环境也成型了,学员可以从多渠道的来源学习,而且产生多水平的效果。

 

传统学习法  4. 在学习英语的过程中,必须找到每个单词的准确定义。

我们的观点  4. T.I.P.全封闭的两周,我们不需要字典,学员根据上下文的意思来猜测单词的意思。如果我们需要学习某个单词,我们先从“活字典”(每个同学)那里寻找这个单词的意思。当然,这个方法很难在你的学校里进行。因此当你教你的学生如何用字典,要提醒他们完全的意思和准确的定义仅仅是许多种学习英语方法的一种。如果学生过分依赖这种方法,他们将很难理解文章的重点和提高阅读的速度。在阅读文章的时候这种学生总是抓不住要点,常常过分注重个别不明白的单词。他们没有信心从上下文来了解单词的意思,而且更不晓得如何忽略一些深涩的单词,而通常这些词都不是文章的关键词。再者,经常用左脑与意识来学习英语的结果是很难讲出流利的英语。当学生不能流利地说出英语的时候,写作就成为天大的难事了。

 

传统学习法  5. 掌握语言是学习目标。

我们的观点  5. 传统意义上的“掌握”英语,根本就没有使我们的学生真正掌握语言。传统的学习方法使学生成为英语的奴隶而非语言的驾驭者。学习语言的目的首当其冲是“用”;当然传统学习法对语言学习后阶段还是很重要的,特别针对英语专业的学生。如果是翻译专业的话,字典就是一个重要的工具了。但T.I.P.认为,在中国被广泛接受的语法翻译法是与我们的理念背道而驰的。懂得如何控制环境,建立自己的学习氛围,与克服客观与主观条件的瓶颈,这都是学习外语最有把握的途径。从心理学的角度,克服生活环境的困难与克服语言环境的困难是同出一个态度的,而且克服前者可引进克服后者的经验。帮助学生创造环境,给他们克服困难的决心,培养“态度决定一切”的心理基础,这些训练比在课堂上谈如何克服语言学、语法、词汇等困难都重要百倍。以语言学作为出发点的学习方法产生不了T.I.P.的学习速度,最快的语言学习法是以成功学为出发点的。在T.I.P.,我们认为经过这种锻炼方法学习语言的,也会掌握日后在其他事业上的成功秘诀。

 

传统学习法  6. 是否学到教材内容或“深层次的知识”,这是考核语言发展进程的指标。

我们的观点  6. 语言的学习不等于内容性的学习。拥有广博深度的知识确实可以使你的英语更加专业化,但对于建立个人的语言潜意识层却起不到半点推动作用。相反,可能还会起到反作用。因此,如果学生想同时掌握内容和语言时,他就会很容易陷入“眉毛胡子一把抓”,到头来潜意识层的语言没有掌握到手,学习内容的时间也浪费了。

 

传统学习法  7. 老师必须纠正学生的错误,特别是语法和发音。

我们的观点  7. 犯错误是难免的,不必过早纠正学生的错误。错误是很有用的,如果这个错误是学生自己发现的话。但老师太过热心去纠正学生每一个错误,结果是摧垮了学生的自信心,而不是学生的错误。特别是纠正语法的错误,正确的途径是让学生经常地使用英语,使用(而不是老师的纠正)驱使语法完美。老师的纠正,可以在一时间起作用;老师不在时,潜意识的问题又占上风了。而口音的问题更加表明依靠老师的纠正是没有用的,因为问题出在学生口腔的肌肉;而这个问题是要用软件重复练习,改变肌肉的结构才是上策。过去30年的纠正教学法,没有明显的提高学生的英语水平。今天,英语教学应充分使用鼓励的手段;从心理角度让学生有正确的态度来处理英语错漏是很有必要的。

 

传统学习法  8. 死记,而非应用和讨论,是学习正确英语的必经之路。

我们的观点  8. 因此,很多学生认为英语学习非常沉闷。语言是人类天生的本能,学习的过程应是愉快的。但很多的英语老师太过强调死记烂背而把学生学习英语的兴趣抹杀了。而更可惜的是,大量的时间投入一个死的方法,结果产生了一个不可以应用的语言。

 

传统学习法  9. 考试不仅是学习的主要手段,也是主要动力。

我们的观点  9. 中国人的考试能力是世界有名的,我在留学期间也从中得到很多好处。但如果太过注重考试,就造成了很多弊病。首先是浪费了很多人才,还残害了不少学生。更值得留意的是,应试教育的传统使很多大学如清华北大在发问,什么时候中国才会产生“诺贝奖”的得主?在T.I.P.培训过程中,我们没有考试。换句话说,我们不会刻意地追求完美答案或者很快地提供一个令人满意的解决办法。我们认为:一个开放型的问题或者一个需要思考与实践的多元化过程,它的功能比一个性质单一而高度准确的答案重要得多。

                                 

传统学习法  10. 理论的建立是学习的最佳表现。

我们的观点  10. 正如很多中国领导抱怨现今的教育与当代社会主义经济脱节。其实,这个教育系统还有其他脱节的方面,而最严重的就是英语学习。平均一个中国大学生学习英语花了一万个小时,但结果是产生对这个语言的陌生与恐惧感。另外一个脱节的层面是素质教育;如何把理论变成实际?成为指导实践生活的准则?怎么把这些理念简单化,实用化,而不是更高调阔谈?

 

传统学习法  11. 教学的主要任务就是信息的传递,高水平与有经验的老师是最好的教学者。我们的观点  11. 没有错,这个信息流程可能是最快速的,但学生所学到的不一定是最多的。如果学生的学习是教育的重要课题,这种从高传到低的教学法,也就是以老师为中心的教学法,得转变为学生主动“发现式”学习或以学生为中心的教学方法。如果学生的主动性是大大提升的话,信息的保存率与学习的效果也相应地提高。还有两个教学方法是值得提倡的,一个是社团的学习法,另一个是环境学习法。社团的学习法使语言学习变得很有趣味,而且学生没有威胁感; 环境学习法,不但是最理想,而且是最快速的语言学习:学生可以从任何一个地方,任何一个人身上学到东西。在这些高效的教学法里头,老师有非常重要的位置,而且起决定性的作用,但他们的身份要换成鼓励者与辅助者。在这些教学法里,没有经验和不及格的老师也可以起很大的作用,因他们更能突出学生主动态度的重要性。但有一个前提:他们学校所关心的,是学生的学习,而不是老师的教学。

 

传统学习法  12. 外教是最好的英语老师;雇用他们,不管成本多高。

我们的观点  12. 不,我们坚决的反对。对中国学生来说,中国老师是最好的英语老师。在这里,我们不需要再重温以上11点来做为我在这儿辩论的根据,但第12点与第11点的结论也有同样的前提,就是学校所关心的是学生的学习而不是老师的教学。

 

(二)简述T.I.P.的教学理念

T.I.P.不是用语言学来达到T.I.P.的效果。T.I.P.高速成效的主要原因来自价值观念与态度的改变。所以参加T.I.P.的学员,他们不单学到外语沟通的能力,更重要的是重新认识了自己的价值系统。办了28年的英语教育,训练了15万人次,我们得到一个结论:中国学生的英语是很好的(指词汇和语法)。很多学生说自己的英语很糟糕,这我们是不认同的。他们所掌握的英文单词和语法比很多美国人更精通,只是自己不用而已。而他们不用英语有三个最大的原因:(1)面子问题,(2)信心问题,(3)学习理念的问题(太过依赖老师,一定要找一个英语好的人)。这些都是与价值观念有关的问题。在T.I.P.里,我们需要了解:怎样看自己与如何看别人,这些都会影响英语表达能力的。建立自信心,坚信“态度决定高度”在外语学习上尤为重要。

 

T.I.P.是用“母语学习进程”来训练口语,在两周内全封闭的目的是建立“英语思维”。很多人担心短期的英语培训可能导致快学快忘,但请留意英语思维不是词汇或语法。词汇和语法是可以忘记的,而“英语思维”是一个心理反应,与记忆没有太大关联。除了“英语思维”与“母语学习进程”之外,T.I.P.的设计还强调“环境教学”、“自我教学”、“互助教学”。传统以老师为中心的教学法有很多方面的限制,不但教员自身的水平与缺陷妨碍了学员的发展,而且把产速与产量都限制了。T.I.P.以建立学员信心为主导的教学法不单把个人的能量与潜力充分发挥出来,而且也绕过了限制产速与产量的各种因素。T.I.P.的好处是学员不因教员(特别是外教)而被限制。 “老师是为我服务”或“我在等着老师”的传统学习方法对口语学习有害无益。主动学习,帮助别人,利用每一个机会去教别人使用英语,这都是“母语学习进程”的不二法宝。学外语就好像结婚(Being the right person, rather than finding the right person),要脱离以自我为中心的学习方法。团结互助,平等尊重;相信自我,相信别人;自我承诺,自我鞭策,这些都是“环境教学法”的支柱。

 

T.I.P.与教育部英语新课改的五个目标是完全一致的。这五个目标是:(1)语言知识,(2)语言技能,(3)教学策略,(4)情感态度,(5)文化视野。

 

(三)T.I.P.看英语教学的前路

曾经有位社会学家说过,纵观人类发展历史,没有一个国家可以在二十年内如中国取得如此巨大变革。同样,中国的教育也在快速改变。英语教学的改革已经箭在弦上。从T.I.P.的角度,

我们非常认同这个改革。英语教学应该分成三个阶段:小学、中学与大学。小学是英语口语学习的最佳心理年龄。相对于成年人与中、大学生而言,小学生是没有三大问题的严重干扰:面子障碍、信心不足或学习理念的错误(除非他们已经被引入歧途)。这是孩子学习英语的先天优势,就如在T.I.P.培训老师需要两周,而培训孩子的口语,一周就可以达到超越老师的效果了。所以我们强调一定在小学阶段将听讲的任务完成,如能成功,中学阶段就不需要做任何更改。小学英语教育的重点是让每个小学生在毕业的时候能自由地使用英语,听得明白,讲得流利;不要教坏他们的口音,也不要抹杀他们对语言的本能兴趣。到了中学,便可以按现有的教学计划来进行,包括语法、词汇、阅读、写作与高考,基本上没有任何需要调整的。到了大学,就不再需要公共英语课,英语就是每天在课堂应用的语言。

 

今天,一个普通大学生花一半的时间在公共英语上而非自己的专业,这个是一个很可怕的事情。很明显,现今的英语教育是把读写放在听说前面。然而,语言的自然规律,是听说领先,读写跟上。当然现在的困难是很多小学生没有机会,很多的小学也没有这么多的英语老师。所以T.I.P. 为英语老师设立的两周培训,就是为了较快速地来解决这些问题。

 

如果从小学开始听说的训练,成功的话也需要用十年的时间。小学生要等到进大学,这种教育改革的速度是太慢了。为了加速这个改变,中学一定需要参与这个英语革新的过程。很多中学老师希望改变英语教学的方向,但同时也担心,在中学阶段去补救听说的漏洞,高考的成绩一定受影响。我们认为这个观点是非常错误的!可能听说的教学法与读写的教学法有很大的差异, 所以很多老师非常不放心,担心学生读写的成绩会受挫。但T.I.P.的回答是:学生的听说能力是会影响所有分数的。中国的英语教学过去很多年是受了托福的影响,托福也害了很多中国的学生;但今天的托福已经改头换面,而且很多地区的英语考试也开启了听说考试的要求。很明显,所有的教育官员已经认识到这个问题的严重性,不少也希望走回语言规律的正确路线。教育部近年所提出英语新课标的五个指标是与时俱进的导航,也与TIP的设计完全吻合。但英语教学改革谈何容易,高考面临的大问题是没有足够的英语老师来监考学生的听与说……但这些都是过渡性的问题。回归英语教育的正确路线是大势所趋,作为中学英语老师应该与时俱进,带动潮流,否则将被时代所淘汰。

 

听、说是与考试分数有重大关联的。首先,听与说的比重在英语考试中会越来越重。但听说是最难得分的部分,受过T.I.P.训练的老师可以有信心说,这是最容易的。第二、如文章开关的第四点已提及:没有听说的训练,是没有可能使用正确的语法。第三、听说的学习法将会打破词汇学习的沉闷,而且将更容易记忆,提高分数。第四、听说能力的训练是与阅读理解力,还有阅读的速度挂钩的。最后,没有流畅的口语表达能力,就没有流畅的英语写作。这儿提到的每一点,都是与现行的考试制度完全相关,并且严重影响的。

 

作为英语老师,我们掌握着学生的将来,要避免急功近利。把听说的教学法掌握好,这样读写的教学法就更容易展开。在听说的教学法过程中,千万不要将错误的口音与对外语的恐惧感传给下一代。当老师把学生的信心建立起来,你不单是帮了他的英语口语,很可能你是帮助了他一生。

 

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