学习英语口语的ABC宝典

2017-11-07

学习英语口语的ABC宝典

——  美中教育机构(ESEC)总裁:余国良博士

开场白:学习英语的7个误区

欢迎来到北大ESEC所举办的Total Immersion Program (T.I.P.) 全封闭环境英语口语培训项目。在这个项目中,我将与大家分享提高英语口语的ABC三步法。

作为美国美中教育机构的总裁,在过去的20年里,我亲眼目睹了很多中国人学习英语的艰苦过程,同时,作为一个华裔,英语并非母语,我本人也从学习英语的诸多错误方法中积累了一些教训。基于以上两点,我知道中国人学习英语主要存在7个误区,这些错误的认识将不利于英语学习。今天,我就来与大家分享。

误区1:如果能够通过考试,我的英语就过关了。

       我们经常认为在考试中取得高分就等于英语水平得到了认可。显然,事实往往不是这样。

误区2:学英语就是要花大力气熟记单词。

       这种想法也并不总是对的。可惜的是,很多中国学生都深信不疑。

误区3:参加昂贵的辅导课程,运用高科技的工具,就能更快地学好英语。

       在某种程度上,这是对的,但今天我们也要挑战这种观点。

误区4:很多广告告诉大家:学习英语有捷径,可以在很短时间内不下功夫就能成功。

       我们想说的是,报纸上或广播里的这些广告是对大家的误导。

误区5:在英语听说时,必须理解句子中的每个单词。   

这种方法不仅非常累人,而且总是打消积极性,因为每次你想开口说英语时,总会因为不会用某个单词而闭嘴。

误区6:学习英语不能离开书本,书本可以触摸、可以阅读、可以记忆,从书本学习是最快的方法。

我们不赞同这种观点,因为通过书本学习并不总是有效的,而且效率不高。大家都可以看到,上百万的中国学生上十年扑在书本上,却始终不能开口说英语。

误区7(最大误区):找一个英语水平比自己高的人一起练习才能够提高英语水平。

这个是遗害中国学生最严重的误区,在本文结语我们会重温这个问题。

 

 

学习英语口语的ABC宝典

介绍了以上7个误区之后,我将和大家分享一下什么是学习英语的“A-B-C”。这是指三个步骤:

A-  Attack Your Limitations    突破瓶颈

B-  Build Your Confidence    树立信心

C-  Commit Yourself         自我承诺

 

第一步:Attack Your Limitations突破瓶颈

在这里,我特别用了“attack”这个单词,直译是“攻击”,意思是中国学生在面对口语学习的障碍时,必须抱有强烈的主动性与必胜的态度。缺乏这种态度,学习英语将事倍功半。

不可否认,中国学生有很多的天赋和优势,大部分的美国教授都对此给予高度评价。你们非常用功,且智商很高,尤其擅长记忆。我们都知道,学习英语离不开记忆,所以,中国学生在这方面占了一定的优势。

那么,对于中国学生来说,哪些是口语学习的障碍呢?

 

障碍1:“必须全盘掌握才能开口说英语”的观念

很多中国学生都存在一种心理:必须全盘掌握才能开口说英语,包括语音、语法等等。大家往往要经历一个艰难的过程才能认识到:英语只是一个交流的工具,不是一门高深的学问,例如莎士比亚文学研究。

正是因为怕犯错误的心理,中国学生误把英语等同于将每条语法和成千上万单词背得滚瓜烂熟,所以,大家花多年的时间熟读课本、题海战术、乐此不彼地在无数考试中夺高分。这种方法也许对学习别的学科很有效,但对于英语来说,显然作用不大。我们可以看到,大多数中国学生经过上十年的艰苦学习后根本无法开口说!

如果你专修英语专业,你需要逐条研究文法,例如莎士比亚的文学修辞之类;但是,如果你只是想学习英语以方便交流,一定要打破这种“必须要全盘掌握才能开口说好英语”的观念,因为这是非常危险的想法,我个人就为此付出了很多教训。

我在香港出生、长大,去了一所英语学校就读。原因是,我的父亲意识到英语能力是光明前途的通行证,所以,他送我去了香港最贵的名牌学校。遗憾的是,我在这所学校学习了整整12年,却从来没有讲过英语,直到我离开香港、移民到美国,我才张开了口,学着去说。父亲和我都付出了很多,却没有得到回报,这恰恰就是因为12年里,和大多中国人一样,我一直受累于“必须要全盘掌握才能开口说好英语”的观念。

让我给大家打个比方。当我们中国人说英语时,脑子就像电脑屏幕一样,不断闪现出各种各样的问题。我在香港的英国学校读书时,也特别想讲英语。不幸的是,每当我准备讲,脑子里老是有问题跑出来,弄得我一下子就张不开口了。和中国学生一样,首先我就得问自己:语法正确吗?然后,费着劲检查想说的句子中是否有语法毛病。还好,父亲花了这么多钱送我上最好的英语学校,所以,我很快能检查并确定语法是否正确。但是,脑子里马上又会跑出另一个问题:语音恰当吗?我就会想,这是英语口音吗?是不是优美?即便我对这些问题都给出了答案,接下来的问题就是:有信心说出来吗?这样的话,往往我在脑子里把一句话演示很多遍,却最后一个字也不敢说出来。打个比方,当我想跟别人打招呼,我必须先把即使像“Hello, how are you”这样简单的句子分解了,逐个单词检查语法,修改用词,反复练习,寻找语音,只有这样才敢充满信心地说出来。可惜的是,往往还没等我做好准备,朋友们早已经走远了。这就是我们中国学生怎样来学习和用英语交流,这种方法总是把学习弄得很复杂,把自己弄得很疲惫。

 

障碍2:“说得不好会丢面子”的恐惧感

除了怕犯错误,我们还总是害怕丢面子,这样的话,说英语不仅仅会受限于观念障碍,还有心理障碍。中国人尤其如此,我们往往很顾及面子,总是没有勇气张口。英语只能成为在书本和纸面上使用的语言。

我听说疯狂英语曾经风靡全国。虽然T.I.P.项目中并不是用同样的方法,却提倡相同的理念:大声说出来,不要顾及面子,就能克服内心恐惧。不管在湖边,在某个空地,甚至没有谈话的伙伴都可以练习口语。

 

打破障碍:

大声说!

大声说,不管跟谁都行!

大声说,没有伙伴也不成问题!

大声说,即使明知讲得不太好!

大声说,赶走恐惧!

大声说,越是害怕丢面子,越要大声说!

向恐惧反击,大胆表演也好,大声宣讲也好!

张开嘴,赶走恐惧,冲破障碍!

 

第二步Build Your Confidence树立信心

在这个部分,我想向大家介绍我们的想法:学英语只是一件简单的事。可惜,我们大部分人都把学英语当成一个浩大的工程。对于T.I.P.来说,我们用了很复杂的体系来设计,外籍教师和管理者要办好T.I.P.并不简单,但是学习T.I.P.用最简单的心态就足够了。所以,T.I.P.所用的宝典名为ABC,就是要帮助你们简化学习口语的方法,只要不过度,你们就能建立并巩固信心。

在上一节,我与大家分享了我在英语学校学习12年却无法开口说英语的经历;这一节,我想跟大家讲一讲我父亲学英语的故事。因为一直住在香港,当我们一家搬来美国时,父亲一个英语单词都不会说。不仅如此,他没有接受过正规教育,甚至连小学都没有毕业。但是,我们一在三藩市定居下来,父亲就决定自己做生意,后来成为了一个房地产投资商。

某个夏天,他打电话把我从学校叫回来,让我花些时间学习怎么做生意,因为他希望我能够继承他的房地产事业。我记得他曾带我去参加一个会谈,父亲想把一些房产卖给一个美国白人。会谈的场面有些尴尬,连我都基本上听不懂父亲在说什么。显然,父亲用他自己的方式学英语,而且学得并不好。

在这里,我绝不是要推荐父亲学习英语的方法,只是想告诉大家,即使我父亲的英语很蹩脚,他成功达成了交易,把房产卖给了那个美国人。现在,我继承了父亲的事业,不过,有点不好意思地告诉大家,我虽然英语说得比父亲好多了,却不如父亲会赚钱。

通过上面的故事,我想说:学习英语是一件很简单的事,英语只是一种交流工具。作为一种工具就不能用像学习莎士比亚文学一样的方法。一定程度上说,要学会运用英语这个工具,不需要太过在意语法。当然,我不是主张差劲的语法,因为语法好自然能够更恰当地使用这个工具。但是,如果语法已经影响到你运用英语的信心时,那就提醒自己:英语是为了交流,如果能够实现这个目的,即便语法和形式不完美也没有关系。

每个人学习英语都为了某种用途,或者说为了做某些事情。但是,能否把事情做好,就像我父亲,他是否能成功把房产卖出去,关键在于每个人的决心和信心,而不单单是语言能力。换句话说,学习一门新的语言时,我们同时也是在完善自己的信心。如果对自己有信心,你就能够克服一些语言表达方面的弱项,也就是说,即使你语言能力欠缺,只要你向大家充分展示你的决心和信念,人们就会被你感染,理解你想要表达的内容。

总之,无论你是想在生活中,还是在学习英语上获得成功,都必须建立起对自己的信心。

为了树立并巩固信心,我们简化成三个层次:

层次一:说得多

层次二:听得熟

层次三:英语思维

 

层次一:说得多

我总是建议初学英语者从张口说开始。为什么呢?因为说话可以被自己控制。前面我已经提到我父亲的故事。他听不懂对方所说的大部分内容,却不影响他自己说个不停。在商业谈判中,如果你能够一直说,而对方又愿意听的话,你就能占得先机。这正是我父亲成功交易的秘诀。

如果运用英语对你来说还比较困难时,不要着急。秘密武器恰好就是主动多说。你甚至可以设法使对方少说话,这样你就能控制住对话,知道对话的进展情况。当然,对方可能听不懂你在说什么,但这是他的麻烦,至少在初始阶段你不必为此担忧,当然也不应该态度粗鲁。你可以说抱歉,给别人机会提问,你甚至还可以直截了当地请求对方:“你可以做我的口语陪练吗?”

说得越多,重复越多,你就能越清楚地表达自己。关键就在于利用每个机会来练习说。研究表明:如果一个词语或句子被重复60遍,就能成为母语。我记得几年前在中国西部旅游时,曾经去过最简陋的露天市场,我亲眼目睹了当地的小商贩们殷勤地鞠躬,熟练地用英语跟我们打招呼:“Hello, hello! Good price! Look!

学习口语最简单的方法是:重复。在60个场合重复词语或句子,就会成为你的母语。全封闭英语教学法在提高英语说话水平的这一层次上效果最为明显。

 

层次二:听得熟

听是第二个阶段。显然,在一个对话中,听别人讲要比自己张口说难于控制,何况就像中国有很多方言一样,英语的表达方式,说话者的性格等等也是各人不同。所以,要想听懂任何人的话几乎不可能。提高听力的办法就是多听,就像要提高说话的流利程度就要多说一样。但是,要快速提高听力有诀窍可循,那就是:不要试图听懂每个单词。

口语学习中其中一个最大的误区就是试图弄懂每个单词,因为那几乎不可能。我们经常认为,抓住了句子中的每个单词才能证明英语水平很高,这显然不对。据统计英语大概有55万个单词,却基本上没有一个美国人掌握了这么多单词,这几乎是不可能的。那么,他们又是怎样沟通的呢?事实上,美国人基本上只用到两千个单词,这两千单词差不多完成了95%的交流功能。

大量去听,达到“耳熟”是英语听力的关键,但不需听懂每一个单词。中国的中学生所掌握的单词已达到普通美国人的水平,唯一需要的是创造一个全封闭的语言来进入“耳熟”的境界。

层次三:英语思维

用英语思考是树立信心的第三个层次。除了说和听之外,我们还有必要练习英语思维。其实,这并不难。为什么呢?因为只要全身心投入,又被全封闭的英语环境被包围,你自然就会养成用英语来思维的习惯。所以,你需要做的就是将自己完全沉浸在英语环境里,这个只有你自己才能真正控制。我们的方法非常简单,那就是:张口说;多说;跟任何人说;尽量多听,哪怕只是听磁带;和任何人说,不管对方英语能力高还是低。(可惜的是,中国人总觉得,只有找一个英语好的人一起练习才对自己有帮助,这很难办到。更重要的是,提高英语的最好方法其实是教英语不如自己的人,不管他们是谁,拿你学到的东西来教他们,这样你就有机会重复60遍以上,同时,他们还会很感激你。)

当你张口说的时候,当你倾听别人或听磁带的时候,当你看英语电视电影的时候,当你在课堂上,当你在语音实验室,你都被英语环境所包围,同时,你也就在不自觉地用英语来思考,逐渐养成英语思维习惯。

T.I.P.中,最振奋人心的事情莫过于:你向大家宣布昨天晚上用英语做梦。这说明你已经不再只是机械地使用英语,而是潜意识里自发地用英语在思维。但是,要想达到这个程度只有完全沉浸在英语环境里才有可能。所以,在任何你空闲的时候,如课间,甚至淋浴时,都要养成一个习惯:让自己沉浸在英语环境中。

由此可见,用英语思考并不复杂,最重要的是是否有英语环境。若完全被英语环境包围,任何一个人,即使没有受过教育的人,也会自然而然地用英语思维。英语思维是可以在环境被控制后所产生的。

总结上面的第二个步骤 (Build Your Confidence),要想树立信心,首先,多张口说,至少重复60遍。其次,多听,而不需要听懂每个单词。第三,用英语思考,如果沉浸在全英语环境里,你甚至可能晚上用英语做梦。

这三个层次对应了学习口语的三大障碍:

1.   心理障碍

2.   语音障碍

3.   机械性障碍

如果说得多,就可以扫除心理障碍;如果经常听,就能达到耳熟,从而突破哪怕只有一个单词没听懂就无法理解整个句子的瓶颈;如果形成习惯性的英语思维,语言就不再是通过机械地组织语法和句式而形成的表达方式,语言变成了一种仅仅用于交流的工具。

上面所讲的“建立信心”,并不仅仅适用于语言学习,对生活中的各个方面都颇有益处。所以,我鼓励大家去梦想,相信自己,相信未来。一句话,我希望:大家无论在学习英语上,还是在生活上,都要大胆设定目标,努力追求梦想,你们就一定能成功!

 

第三步:Commit Yourself 自我承诺

如何自我承诺将自己全身投入到英语环境中呢?我将教给大家五个实践。不过,在这之前,我先讲一个故事。在前面两节中,我讲了我和我父亲学习英语的故事,而这回是我儿子Nathan学英语的经历。

我在香港长大,而我太太来自台湾,所以,当我们的儿子在洛杉矶出生时,我们决定让他在中文环境中长大,我们在家里从来不说英语。这样一来,在Nathan上幼儿园的第一天真正碰到了麻烦:他只会说中文,而且完全听不懂英语。幸运的是,小Nathan还并不明白他不会讲英语。可是,做父亲的我却非常担忧,所以,远远地躲在一边观察。令我非常惊奇的是,Nathan与幼儿园的美国老师和小朋友们相处竟然丝毫没有困难。

Nathan很快发现某位老师是负责人,所以他主动走上前去,拉着老师的衣角,要和他谈话,可他说的是中文!他滔滔不绝地说了半天,老师很有经验,一直耐心地听着,没有打断他。足足说了几分钟,Nathan心满意足地跑去和小朋友们玩耍。他和大家说着中文,邀请新朋友们玩沙堆。这些美国小朋友完全听不懂Nathan在说什么,但是,他们在一起高高兴兴地玩着沙堆,渡过了一个愉快的上午。就这样,不到3个星期,Nathan开始不知不觉地说英语了。很快,他完全融入了集体。现在,他已经是一个大学生,我担心的早已经不是他能不能说英语,而是他还会不会说中文!

通过Nathan童年时代的这个故事,我想给大家几点启示:1,交流并不局限于语言;2,交流是学习新语言最有效的方法;3,要想学得最快,就要像小孩子一样去学。

英语学习其实很简单,往往是我们成人把它变得复杂,因为我们老觉得成人必须做些复杂的事情才配得上做成人。我敢担保,如果你能够像小孩子一样学英语的话,进步肯定会大得多,事实上,只需要23星期就能够说较好的口语了。可我们很难达到这种效果,那是因为我们不愿意把自己变成小孩子一样去学习。而一旦用成人心态学英语,我们就会有很多顾虑和障碍,所以,我们要做的第一件事就是扫除障碍:解放心理负担,放下包袱。第二步是建立信心:像小孩子不知道天高地厚一样,告诉自己你一定能行,学习口语只是一桩很简单的事,简单到就像在幼儿园学做游戏。虽然我们已经是成人,我还是希望大家自我承诺:哪怕我们觉得太简单,也一定要坚持像小孩子那样充满好奇;哪怕我们感到厌倦或沮丧,也一定要坚持像小孩子那样充满兴趣;哪怕我们不喜欢所做的事,也一定要像小孩子那样充满热情。

 

要做到自我承诺并全身投入,我们将提供5个简单的实践:

1.    记事本

2.    重复

3.    英语杂志

4.    语音实验室

5.    日记

换个角度,让我们设想,在T.I.P.进程中,我们将每人准备一个公事包,在这个包里,必备的就是如下5项装备:

1、记事本

把记事本放在公事包里或衣服口袋里,这样无论到哪,记事本都随身携带。任何时候,当你遇到生词或者不知道的短语和句子,就把它们写下来。你们要每天养成习惯,把当天学到的生词句子加以整理,记在本子上,最好一周时间能够写满一个小本子。这种方法简单高效,当你空闲时,或在乘汽车时,或静坐时,或者每天临睡前,都可以把记事本拿出来看一看,这样做能保证你一直处于英语的语言环境里。

2、重复

我总喜欢在公事包中放入一块怀表。表针总是永无止境的旋转,每转一周就是60分钟或者60秒,这给了我很好的提醒:如果把词语重复60遍以上就成为母语。它总是提醒我抓住任何机会运用词语或句子。你可以去找一个愿意每天听你重复练习的搭档,或者对着树,对着湖来练习。事实上,如果你能够怀着小孩子一样的心态来学习,无须60遍即可成为母语。只要不断重复,不管用什么方式都会有效。

3、英语杂志

英语杂志必不可少。当你说累了,听倦了,没有足够精力用英语动脑筋,阅读杂志是很好的替代,哪怕只是被动的阅读,如果能够边读边想就更好了。一本易携带的杂志能够使你继续沉浸在全英语的环境里。

    4、语音实验室

必须记得去语音实验室。电脑程序将对你的发音是否准确进行检查和矫正。另外,既然我们没有条件置身在洛杉矶或纽约,电脑可以播放真实地道的英语。所以,电脑能够帮助我们用非常小的花费,无须千里迢迢去美国,就置身于美国的地道英语环境里。

    5、日记本

养成每天写日记的习惯,把当天发生的事情,或者你所学到的用英文记录下来。你也可以在白天的时候,只要想到了什么,先记在记事本上,等到晚上再整理成日记。

 

以上5项就是T.I.P.必带的装备。怎么这么简单?因为这样的话,就没有人可以说:“由于条件不允许,我无法准备这些东西”,故只能告诉自己“我一定能做好”。这些都是用来学习英语最简单的工具,却非常有效,只要你坚持,一定能亲自体验到英语水平的提高。

为什么这么简单的方法却如此有效呢?因为如果你按照上面的方法去实践,你就完全可以自己指导、掌控自己,从而不再受限于传统方式下教师的安排。你可以彻底做到17天,124小时都沉浸在完全英语情境中,而没有人能够放慢你的学习进度。当然,我绝不是宣称应该放弃师生在教室授课和学习的方法,我只是鼓励大家不要局限于这个环境,创造更多的英语学习情境。相信你自己,你就是最好的老师,因为你才知道怎么学习对自己而言是最有效的。

 

人的三大力量

我本人成长于有宗教信仰的家庭,因此,我相信上帝赋予了每个人三种力量。即使你没有宗教信仰,也会同意我下面将提到的这三种力量:

1.  改变的力量

2.  积极乐观的力量

3.  付出的力量

前面的部分,我们一起分享了英语的A-B-C步骤法,它们看上去非常简单,其实却蕴含着深刻的道理:

1、    突破瓶颈:带着谦卑的态度来学习。一个人只有正视自己的弱处,才有可能完善自己。而且,当你改变的时候,你周围的世界也在随之改善。改变的力量令人难以置信。

2、    树立信心:你一定能做到。如果相信自己的潜力,成功的可能性就相当大。学会凡事持积极的态度,你就一定能发现生活似乎变了一个样。

3、    自我承诺:如果人们确信一件事,就会全力以赴。所以,对于学英语,我们也要保证全身投入,充分发挥自己的天赋和优势。还要学会付出。即便不喜欢或者不感兴趣,也要去做;努力挑战自己;做事情要考虑长期收益;愿意做有利于别人的事情。如果做到这些,你会很惊奇地发现,自己的生活甚至周围的世界已经变得更加美好。

    自我承诺并全身投入是获得成功的要诀。“坚持就是胜利”、“努力、努力、再努力,直到成功”是每个人发自内心来激励自己的最好语言。只有在字典里,成功(Success)一词才是排在努力(Work)的前面。在现实生活中,只有勤奋工作,甚至是坚持不懈的努力才可能获得成功。所以,下定决心并坚持承诺,尤其在所做的工作看上去很简单乏味又不重要时。伟大的发明家爱迪生就曾说过:成功=1%的灵感+99%的汗水。

   是的,要成功就要自我承诺,努力付出。

   你现在下定决心了吗?

 

结束语:我是学习口语的主人(English with a big “i),以及四条规则

在讲座的开场白部分,我提到了中国学生学习英语的7个误区,它们很严重的影响了学习效果。在这部分结束语中,我想提醒你们注意这几个误区,尤其是第7条:学口语一定要找比自己水平高的人练习。根据我的个人经验,这是我们中国学生学习英语的最大问题所在,如果把它克服掉,我们面临的学习障碍就基本上消除了一半多。但是,许多中国学生并不同意我的观点,他们认为,如果一起练习的同伴不是以英语为母语的人或者水平很高的人,自己能学到的英语肯定会比较糟糕。有些人甚至会走极端,干脆问:“那为什么我们还需要老师?”请允许我对此做出一些解释。

我认为中国学生过分依赖于老师,这对学习英语非常不利。过度依靠老师会导致一系列问题,例如老师不是总能陪在我们身边。通常,我们只有在教室里才有机会跟老师接触,而往往师生比非常低,一个教室里40个学生却只有1个老师。这样一来,只有那些胆子大的学生才能够得到老师对自己的个人指导。

另一个问题是:怎么才能总找到英语比自己好的人?这可不容易。即使你有幸找到了,却存在又一个问题:因为自己水平不如对方,你会有心理障碍,信心受损,变得紧张。这恰恰不符合我们都认为是理想的学习环境---自在,舒适,有乐趣。

谈到最佳英语学习环境,让我再来阐述一下自己的观点。大部分中国人习惯于以老师为中心的正规教育:老师在教室滔滔不绝地讲,传授大量信息;学生花大量时间记笔记,阅读课本,消化老师讲的内容。就像前面部分我已经解释过的,这并不是学习英语的理想方式,相反,最恰当的方法应该是“以学生为主”,学生充分发挥主动性,并将大部分时间用于自己张口练习,而不是被动听讲。

在中国传统方法下,学生主要使用的是左脑,亚洲人往往用学逻辑和机械的方法学语言,希望透过语言掌握它所承载的内容和信息,同时,喜欢追随权威人物的学习方法,倾向于得到确定的答案。不过,左脑学习法并不是学习口语的最好方法。通过我儿子的故事,我们知道如果能够像小孩子一样学英语,也就是用右脑,能得到更快的进步。右脑学习法更轻松,容易激发创造力,而且更加有效。这种方法不依赖于你是否找到水平更高的人,恰恰相反,右脑学习法关键在于依靠自己。对自己承诺发挥主动性,承担责任,在学习过程中感受到乐趣,而不仅仅看重结果。(我很高兴看到,ESEC80年代向中国推行的“第二课堂”现在已经流行起来。)总之,如果你想学好英语,把自己放在中心的位置,自己承担起责任来。

你注意到我们的宣传语:“English” with a big “i吗?意思是:

我,将对学习的过程和结果负责

我,将发挥更多的主动性

我,将多动脑筋,多做练习,而不只是坐在后面,埋头记笔记

我,将与很多人说英语,找比以前多得多的人一起练习

我,将克服顾虑和障碍

我,对自己非常有信心

我,一定能行

所以,我承诺:

我,会常用记事本,常阅读杂志

我,会抓住每个机会练习,重复

我,会常去语音实验室

我,会养成每天写英文日记的习惯

我,会做到上面的练习,即使老师没有要求

我,会坚持做,即使不是为了得到高分

那么,老师有什么作用?

我们从来没有说过老师不重要,只不过他们可以发挥其他的作用。当学生学习英语时,老师最重要的角色是教练,激励者,提供帮助的人,有的时候还是监督者。老师的责任是督促学生坚持自己的承诺,鼓励他们挑战自己的极限,最重要的是,帮助他们建立起信心。

作为学生,不要让任何人削弱对自己的信心。如果你找到有人英语比你好,又愿意帮助你建立信心,这是件好事;但是,如果有人令你对自己产生了怀疑,对你的进步造成障碍,请记住:在以学生为中心的学习方法中,你才是学习的关键。你完全可以根本不需要老师。

 

学习口语的四条规则

在以学生为中心的方法中,有四条规则可以帮助你处理好自己和英语的关系。这些规则都非常简单,但是,这是我在中国从事英语培训事业25年,培养超过12万学生的经验。如果你按照这些规则去做,就能事半功倍,相反,如果你反其道而行之,就会事倍功半。

 

规则1:相互说英语

T.I.P.里,你们都有自己的班级,和同学们一起做出承诺:大家在一起时只允许说英语。至少找到6个同学,一起做保证。可能有些人不愿意与你说,他们将对你造成不良影响,降低你用英语交流的机会。那么,不要让这些态度不积极,目标不同的人影响了自己的目标和投入,被他们拖后腿,去找那些和你一样渴望提高口语的人吧。一旦找到6个志同道合的同学,一起签“承诺书”,相互督促,共同进步。

和别人一起做出承诺很重要,这样,大家就有了一个共同的诺言必须去遵守。你们需要相互真诚、可信赖,尤其在最开始的时候,因为那时候,你们说英语还不是很流利,还不能明确地表达意思,容易变得厌倦和沮丧,甚至可能会手足无措。有时候,哪怕你手舞足蹈,对方也不明白你想说什么,你就可能特别想用中文来解释。即使这样也千万不要放弃。继续用英语表达,继续把自己置身在像高压锅一样的高压环境里煎熬。不经意间,你就能实现不可思议的突破性提高。在传统的教师授课方式下,这种进步不太可能发生,而只有在自己全身投入进高压力的封闭环境中才会实现。所以,相互督促,继续严格要求自己。

 

规则2:和任何人说英语(不要耽误时间去寻找英语水平比自己高的人)

请你仔细想一想,如果每个人都只和英语水平更高的人说话将会有什么结局?

结果就是:没有任何人会和你说英语。因为如果其他水平比你高的人也和你同样这么认为,他们就不愿意跟你讲话!

中国现在陷入了以老师为中心的困境中。每个人都在寻找英语更好的人,所以,政府和学校聘请了很多外国老师来中国教英语,但是,作为一个过去多年来外国教员的主要派遣机构,我们必须告诉大家一个不好的消息:已经没有足够的外教能够被送到中国来。

但是,如果每个人改变自己的观点,不再老师为中心,而是以自己为中心,我们完全可以解决这种困境。让我们来看看规则3

 

规则3:当别人的老师

如果你愿意和英语不如你的人一起练习,你将获得更多的机会来提高水平,以及很多好处。第一,帮助别人的同时就是帮助自己。还记得我曾经说过,只有被重复60遍以上,新单词或短语才可能被牢牢记在脑海里。所以,义务去水平等级较低的班级当助教吧,去教那些需要帮助的同学。第二,如果你教别人,我保证你能学得更快。因为帮助和教别人的乐趣将使你学习起来更有动力。第三,当别人的老师不仅能使你学得更快,还能令你更有信心,这对学习英语极其重要。

想象一下,如果每个中国人都愿意教水平不如自己的人,结果将是怎样?

每个人都有机会和水平比自己高的人练习。

 

规则4:经常听录音

    以学生为中心的方法存在一个问题,那就是:如果自己有错误,谁能纠正?

如果你恰好和老师在一起,请向他请教。老师在课堂上更多地应该纠正错误,而不是传授信息(因为这些是学生自己可以轻易做到的)。

如果语音实验室有语音识别软件,这将是一个很好的帮助。

但是,如果你找不到老师,又没有条件得到软件的帮助,你仍然可以找到既有效又简单的办法:一遍一遍地听录音,背诵演讲作品。用磁带或MP3录下自己的发音,对比地道语音与自己发音的不同。如果你重复地听和录,你就能发现不足的地方,自己纠正。同样,邀请以英语为母语的人来听你的录音,让他们提供建议,大部分人都会很愿意做这些,他们甚至会非常欣赏你这种勇气。

 

English with a big i

English with a big i”不是精深的科学。我们设计这个概念正是希望改变中国人学习英语的观念。这个概念一点也不复杂,和ABC宝典一样简单,只是为了改变你对口语学习的态度。请看下面的公式:

English with a big i= 3个步骤 + 4个规则 + 5个实践

3个步骤是:

步骤1:突破瓶颈

步骤2:树立信心

步骤3:自我承诺

4个规则是:

规则1:相互说英语

规则2:和任何人说英语

规则3:当别人的老师

规则4:经常听录音

5个实践是:

实践1:记事本

实践2:重复

实践3:英语杂志

实践4:语音实验室

实践5:日记

 

上面的公式以及整个讲座是为了让大家相信自己“一定能行”。只要按照上面很简单的方法去做,你就肯定能获得难以想象的进步。要做到这些一点也不难,但你必须去做。整个学习过程都掌控在你自己手里,而不必依赖于英语水平比自己高的人或者老师。按照这些方法马上行动吧,你一定能学好口语,实现目标。

 

很多年前,我听到一个关于成功的优美形容,一直铭记在心。在此,与大家分享,希望也能对你有启发:

“Success can be attained if:

     You care more than others think is wise

     You risk more than others think is safe

     You dream more than others think is practical

     You expect more than others think is possible.”

祝福大家在T.I.P.成长,成功!

 

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